Egittomania: una mummia è stata regalata come souvenir

Questo articolo fa parte della rivista ZEIT am Wochenend, numero 09/2024.

La morte non è la fine. Quando una persona muore, batteri e funghi iniziano a decomporre il corpo. All'interno marcisce e all'esterno si decompone. Ma potrebbe non farlo se hai ancora bisogno del corpo nell'aldilà. Nel vecchio Egitto Le persone credevano nella vita dopo la morte e negli inferi. Ma i morti dovevano fare affidamento sui loro corpi per questo scopo. Così furono preservati: furono trasformati in mummie.

Oggi, migliaia di anni dopo, il fascino delle mummie rimane grande: come messaggere dal regno della morte, come testimoni immortali del passato e, naturalmente, come personaggi di storie e film dell'orrore. Ma sebbene le mummie siano parte integrante della cultura popolare, il loro status religioso oggi non è in alcun modo paragonabile all’entusiasmo suscitato nel XIX secolo. Europa Verdetto – Nell'era della mummia.

A quel tempo, i ricchi viaggiatori educativi europei portavano le mummie in Europa dall'Egitto come souvenir. I nobili invitavano le persone alle feste delle mummie. Si riteneva che le mummie macinate in polvere avessero benefici per la salute. Questa volta ha un impatto ancora oggi. L’ossessione per le mummie del passato rende il lavoro dei ricercatori di oggi ancora più difficile.

“Sono tutti piedi sinistri.”

Uno di questi ricercatori è Enrico Paust. È titolare della cattedra di Archeologia preistorica e preistorica presso l'Università Friedrich Schiller di Jena, dove si occupa anche della collezione. L'anno scorso sono stati aggiunti nuovi oggetti, inclusi 17 oggetti provenienti da mummie egiziane: quattro teschi, due mascelle inferiori e diversi piedi. “È tutto piede sinistro”, dice Paust. Il motivo: forse la mania della mamma.

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Paust ha condiviso le parti del corpo conservate con i suoi colleghi esaminare (PDF), nel modo più delicato possibile. Perché i frammenti non sono solo reliquie di un altro mondo, lo sono Resti umaniCome si dice nella scienza, resti umani. Oggi è accettato che questi morti – e ciò che resta di loro – siano trattati con rispetto e che i resti richiedano un trattamento sensibile. Ma questa comprensione è la comprensione del ventunesimo secolo.

La campagna di Napoleone risvegliò l'ossessione per l'egittologia

Affascinati dal mondo degli antichi egizi, i primi europei portarono le mummie in Europa già nel Medioevo. Successivamente Napoleone diede all'entusiasmo un nuovo potente impulso con la sua campagna d'Egitto. Nel 1799, i suoi soldati incontrarono il cosiddetto stele di RosettaOra è uno dei pezzi più famosi e visitati del British Museum di Londra. Su questa pietra è inciso lo stesso testo in tre lingue e scritture, una delle quali è l'antico geroglifico egiziano. Questa scoperta ha permesso per la prima volta di decifrare queste lettere. Si aprì un mondo misterioso e dimenticato.

Ma le forze francesi non tornarono solo con le pietre nel bagaglio. “Il comandante della spedizione napoleonica portò con sé due teste di mummia”, racconta Renate Germer. “Lo diede all'imperatrice Giuseppina. Oggi è ancora esposto al castello di Malmaison.” Germer è un egittologo e biologo e lavora da decenni come esperto di mummie, anche al Neues Museum di Berlino. Dice che l'entusiasmo per l'Egitto era strettamente legato alle mummie. “Tutti i giovani principi tedeschi partirono per un viaggio d'istruzione in Egitto. Naturalmente dovevano portare con sé una mummia. Se avessero avuto più soldi, avrebbero ricevuto anche una bellissima bara. Questo era uno status symbol per questi circoli. ”

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Le bende avvolte attorno alla testa di questa mummia egiziana sono macchiate da una massa nera. Gli antichi Egizi utilizzavano a questo scopo resine e pece. ©I. Przemos, capo del dipartimento di archeologia preistorica e preistorica, Università Friedrich Schiller di Jena.

Sembra simile negli appunti del nobile francese e poi monaco Ferdinand von Geramp. Nel 1833 notò che “non sarebbe rispettabile presentarsi al ritorno dall'Egitto senza una mummia in una mano e un coccodrillo nell'altra”.

Ma collezionisti e viaggiatori non acquistavano mummie solo per possederle. Volevano metterlo in mostra. “C'erano smantellamenti pubblici di mummie in teatri anatomici o piccole aule”, dice Germer. Anche la nobiltà europea, come in Francia, Germania e Inghilterra vittoriana, organizzava feste delle mummie, durante le quali i resti umani conservati venivano scartati davanti a un pubblico entusiasta. A volte viene fracassato anche il cranio della mummia per dimostrare che il cervello è già stato rimosso. L'interesse scientifico era solitamente la priorità in questi eventi. Lo smantellamento delle mummie divenne uno spettacolo.

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