Scoperta cruciale in una galassia vicina: “prova diretta”

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I ricercatori hanno scoperto per la prima volta un importante elemento di formazione planetaria in una galassia aliena. “Non potevo crederci”, ha detto un ricercatore.

San Pedro de Atacama/Cile – Uno sguardo oltre la nostra galassia: Gli astronomi hanno recentemente fatto una scoperta straordinaria: nella Grande Nube di Magellano, una galassia vicina alla nostra Via Lattea, hanno identificato per la prima volta un disco rotante attorno a una stella giovane, come l’Osservatorio Europeo Australe dell’ESO Lo annuncia in un comunicato stampa.

Questo fenomeno fornisce una visione unica della formazione di stelle e pianeti oltre la nostra casa galattica. La scoperta è stata fatta utilizzando il telescopio Atacama Large Millimeter/submillimeter (ALMA) in Cile.

L’autore principale di V.I natura Studio pubblicato Anna McLeod, docente presso l’Università di Durham nel Regno Unito, sottolinea l’importanza di questa scoperta perché fornisce la prima prova diretta dell’esistenza del cosiddetto disco di accrescimento in un’altra galassia. “Quando ho visto per la prima volta le prove di una struttura rotante nei dati ALMA, non potevo credere che avessimo scoperto il primo disco di accrescimento extragalattico”, spiega emozionata. “È stato un momento speciale.”

Un disco di accrescimento si forma attorno a una giovane stella nella nostra galassia vicina nella Grande Nube di Magellano © ESO Science Outreach Network

Scoperta pionieristica: un disco formato da un pianeta attorno a una stella aliena

Anna McLeod continua: “Sappiamo che i dischi sono necessari per la formazione di stelle e pianeti nella nostra galassia, e qui ne vediamo per la prima volta la prova diretta in un’altra galassia”. Il Very Large Telescope (VLT) Spectroscopic Explorer (MUSE) dell’Osservatorio Europeo Australe (ESO) ha trovato un getto – un getto di materia – proveniente da una stella chiamata HH 1177. “Abbiamo rilevato un getto proveniente da questa stella giovane e massiccia”, McLeod spiega. La sua presenza è un’indicazione dell’accumulo di disco in corso.

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Per confermare l’esistenza del disco è stato necessario misurare il movimento del gas denso attorno alla stella. Lo scienziato Jonathan Henshaw dell’Università John Morris di Liverpool spiega il processo: “La frequenza della luce cambia a seconda della velocità con cui il gas incandescente si muove verso di noi o lontano da noi. Questo è esattamente lo stesso fenomeno che si verifica quando la sirena di un’ambulanza cambia tono mentre suona”. ti passa.”

Osservatorio Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) in Cile: diverse antenne giganti sono puntate verso lo spazio.
Osservatorio ALMA nel deserto di Atacama in Cile © Rete di divulgazione scientifica dell’ESO

La ricercatrice Anna McLeod: “È molto emozionante!”

Attraverso misurazioni dettagliate della frequenza utilizzando ALMA, i ricercatori sono stati in grado di rilevare la precisa rotazione del disco e quindi confermare la scoperta rivoluzionaria di un disco di accrescimento extragalattico. Le stelle massicce come quelle osservate nella Grande Nube di Magellano hanno un tasso di formazione più rapido e una vita più breve rispetto alle stelle di piccola massa come il nostro Sole.

Nella nostra galassia, stelle così massicce sono spesso difficili da osservare perché spesso sono oscurate da materiale polveroso. D’altra parte, HH 1177 fornisce una visione chiara della formazione di stelle e pianeti in una galassia distante 160.000 anni luce grazie al suo basso contenuto di polvere.

Anna McLeod conclude dicendo: “Siamo in un’era di rapido progresso tecnologico nelle strutture astronomiche. È molto emozionante poter studiare la formazione stellare a distanze così sorprendenti e in un’altra galassia. “Questa scoperta pionieristica apre nuovi orizzonti per lo studio dell’evoluzione cosmica e rappresenta una pietra miliare nello studio del nostro vicinato galattico. (Las)

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