Perché vado a caccia di fossili di pavimentazione

Quando ho iniziato a osservare questi documenti, è stato divertente immaginarmi come un paleontologo del presente urbano.

Poiché i fossili della pavimentazione sono essenzialmente dello stesso colore del cemento circostante, sono altamente visibili quando la luce li attraversa; Un fossile sfuggente a mezzogiorno può annunciarsi all’alba o al tramonto. Così ho cronometrato la mia seconda passeggiata giornaliera durante le ore diurne. Il tardo pomeriggio mi ha fatto conoscere piccole impronte biforcute che, forse, hanno segnato la scena di un combattimento di uccelli. Ce n’erano altri: zampe di cane, tre quarti di scarpa. Anche se gli icnologi che studiano le tracce fossili potrebbero sottovalutare le foglie, anch’io mi sono meravigliato di questo: la maggior parte dell’aereo londinese e del ginkgo, con il suo ventaglio ondulato. Di fronte a un carrello degli snack coperto, mi inginocchiai finché il freddo cemento non mi punse le ginocchia. Tirai fuori il guanto e trovai le venature taglienti e diagonali di una foglia, i suoi lati seghettati.

Quando gli scienziati incontrano un fossile, spesso cercano di trovare una spiegazione su come sia arrivato lì. Forse un animale è stato arenato o spazzato via dai suoi piedi o inseguito dai predatori. Quando ho iniziato a osservare questi documenti, è stato divertente immaginarmi come un paleontologo del presente urbano. Mi chiedevo se qualcuno avesse cosparso i semi o fatto cadere un bagel. per quanto che tipo Quando una foglia non sembrava corrispondere a nessuno degli alberi vicini, mi chiedevo se fosse un intruso. . I fossili hanno focalizzato la mia attenzione su qualcosa di tangibile, ma anche i collage del passato e del presente sulle strade della città mi hanno invitato a riflettere su come anche i nostri vicini non umani siano architetti. Consapevolmente o inconsapevolmente, tutti noi perdiamo indizi su noi stessi.

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Naturalmente, ci sono prove significative dal passato. I mammut a volte compaiono nei campi dei contadini, le loro zanne piegate come falci cadute nel terreno. Linee di impronte di dinosauri fiancheggiano ancora le rive o i letti di alcuni fiumi e mari preistorici. Sono incredibili, eleganti ed espressivi. Faccio la fila per vederli; esclamai felice. Ma è stato un piccolo piacere imbattersi in prove sottili e recenti del passato, prove che altri sono là fuori. Pavement Fossils sembrava intimo: l’equivalente paleontologico di una zattera di lettere nascoste sotto un’asse del pavimento.

Solo che non sono veramente rari. Quando i marciapiedi sono in riparazione, gli uccelli e altri animali ignorano gli sforzi per mantenerli belli. Le foglie fanno tutto ciò che richiede il vento. Questi fossili sono facili da trovare e siamo fortunati ad averli. Mentre stavo languendo nelle parti peggiori del mio cervello, i fossili sul marciapiede mi hanno buttato fuori. A differenza di molti fossili che rappresentano l’immobilità, il momento in cui un animale è morto e dove è rimasto fino a quando gli umani non l’hanno liberato, i fossili di pavimentazione spesso vedono una vita continua. Gli uccelli volavano da qualche parte; I cani, credo, agitavano molti bastoncini e profumi. Mentre il sole tramontava e tornavo a casa, i fossili – questi piccoli colpi di fortuna, questi incidenti interessanti – mi hanno ricordato vite piccole ed eccitanti.

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