L’UNICEF chiede soluzioni reattive per proteggere i bambini dalle crisi climatiche nell’Africa orientale e meridionale

Foto d'archivio: Una donna mangia farina di mais in un centro di distribuzione del Programma alimentare mondiale nel distretto di Nino, nel Malawi meridionale. /CFP

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Il Fondo internazionale per l’infanzia delle Nazioni Unite (UNICEF) ha lanciato un appello ai governi e ai partner internazionali dell’Africa orientale e meridionale affinché adottino misure forti per proteggere i bambini dalle molteplici crisi esacerbate dai cambiamenti climatici.

Molti paesi di queste regioni stanno attraversando crisi umanitarie di varia entità a causa dell’attuale fenomeno climatico El Niño. L'Organizzazione Meteorologica Mondiale ha classificato questo fenomeno di El Niño come uno dei fenomeni di El Niño più forti mai registrati.

Almeno due paesi della regione – Zambia e Malawi – hanno dichiarato lo stato di catastrofe a causa delle condizioni meteorologiche estreme e hanno lanciato un appello per ricevere aiuti umanitari.

FOTO DI FILE: Le autorità del Sud Sudan hanno recentemente ordinato la chiusura delle scuole e consigliato ai bambini di rimanere in casa a causa di un'intensa ondata di caldo. /CFP

L’UNICEF afferma che 45 milioni di bambini sono a rischio

Secondo l’UNICEF, circa 45 milioni di bambini in queste aree sono a rischio di molteplici crisi interconnesse, tra cui epidemie di colera, malnutrizione, siccità e inondazioni.

“Gli elementi di cui i bambini hanno bisogno per sopravvivere e prosperare, tra cui acqua pulita, cibo, alloggio, apprendimento e sicurezza, sono colpiti dagli shock climatici. La chiusura delle scuole sta invertendo i progressi educativi ottenuti”, ha affermato Eva Kadili, Direttore regionale dell'UNICEF per l'UNICEF. Africa orientale e meridionale.

“Le comunità dipendenti dall'agricoltura affrontano la perdita dei raccolti, con il risultato che i bambini diventano malnutriti o costretti a lavorare per sostenere la generazione di reddito. Le sfide per l'accesso all'acqua pulita espongono i bambini a malattie, incidono sui mezzi di sussistenza e causano sfollamenti forzati”, ha aggiunto Kadili.

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L’UNICEF ha affermato che i bambini che soffrono di malnutrizione acuta hanno bisogno di accedere ai servizi terapeutici e che i bambini in tutte le aree colpite hanno bisogno di accedere a interventi preventivi. Alcuni di questi interventi includono alimenti ricchi di nutrienti, integratori di micronutrienti, consulenza e trasferimenti di denaro. Vuole inoltre investire in “sistemi educativi reattivi al trauma” per garantire la continuità dell’apprendimento durante e dopo queste crisi e che tutti i bambini abbiano accesso a questi servizi.

Il colera è una delle malattie che ha colpito gravemente i bambini nell’Africa orientale e meridionale dopo la comparsa del fenomeno climatico El Niño. Foto: UNICEF

L’UNICEF ha riconosciuto che si prevede che le condizioni meteorologiche estreme diventeranno la norma in queste regioni nei prossimi anni e che le risposte alle crisi climatiche devono essere intensificate. Ma l’agenzia delle Nazioni Unite ha anche sottolineato la necessità di intraprendere azioni decisive per limitare il riscaldamento globale.

“Continuiamo il nostro appello ai partner affinché diano priorità agli investimenti nell’adattamento e nella mitigazione del clima, nonché in sistemi in grado di resistere ai crescenti shock causati dai cambiamenti climatici”, ha affermato Cadili. “Senza risposte sostenibili, il futuro dei bambini è in bilico”.

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