L’anno di Gregor: una psicologia diversa e la fine delle perdite (in)attese

Grigor Dimitrov ha giocato ieri la sua ultima partita della stagione ed è tempo per lui di prendersi un meritato riposo prima dell’inizio della prossima partita.

Il miglior tennista bulgaro ha ottenuto quest’anno 41 vittorie, un numero che sembra impensabile dopo una serie di stagioni poco convincenti.

Dopo un 2017 impressionante, in cui ha raggiunto il terzo posto nella classifica mondiale e ha vinto le Masters Finals, sono arrivate stagioni deludenti con diverse dure sconfitte e occasionali semifinali.

Nel periodo dal 2018 al 2022, ha ottenuto rispettivamente 25, 22, 18, 24 e 26 vittorie, il che rappresenta una grande differenza rispetto alle 41 dell’anno in corso. Il suo record rimane dal 2014 con 50 successi, e il risultato di quest’anno è al terzo posto nella sua classifica. stagioni da professionista.

Tuttavia, le statistiche a secco non dovrebbero mai essere considerate il fattore più affidabile per calcolare i progressi di un atleta. Noi bulgari, che abbiamo il piacere di guardare quasi ogni partita dei nostri migliori tennisti, sappiamo che c’è molto dietro questo enorme numero di vittorie.

Foto: AP/PTA

La partita di Grigor Dimitrov, soprattutto nella seconda metà di questa stagione, ha segnato un grande rimbalzo sotto molti aspetti. Si esprime soprattutto nella sua capacità di mostrare una mente calma nei momenti di tensione, una qualità che può essere applicata solo ai più grandi tennisti. Naturalmente al momento solo Novak Djokovic è irremovibile su questo punto.

Negli ultimi tornei Dimitrov ha dimostrato di saper essere costante, di credere nel suo gioco, e questo è evidente nella sua ascesa nel ranking mondiale e nelle sempre meno sconfitte contro i tennisti contro i quali ricopre il ruolo di leader. preferito.

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Negli ultimi sei anni, guardiamo alle sconfitte scioccanti di giocatori mediocri e nei campionati più importanti. Ad esempio, nel 2019, Gricho è stato sconfitto dall’allora numero 405 degli Stati Uniti Kevin King ad Atlanta, e un anno dopo ha perso due partite consecutive contro Marton Vukovic al Masters di Cincinnati e agli US Open. Ricordiamo anche la dolorosa sconfitta contro il numero 114 del mondo Aslan Karatsev agli Australian Open del 2021, anche se ciò è avvenuto dopo un infortunio. Il coperchio delle delusioni è stato chiuso l’anno scorso con la sconfitta contro lo sconosciuto Stefan Kozlov ad Acapulco e con Ilya Ivashka all’inizio dell’Open di Sofia davanti al pubblico di casa.

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La differenza quest’anno è che Gregor supera regolarmente questi avversari e il più delle volte con facilità. Le sue uniche due sconfitte contro giocatori fuori dalla top 50 del mondo avevano una spiegazione logica. Il primo è arrivato contro Jason Kubler all’inizio dell’Indian Wells Masters per infortunio, il secondo nella finale di Ginevra contro il cileno Nicolas Jarry, che è semplicemente il miglior giocatore sul campo rosso.

Raggiungere il match per il titolo a Ginevra, seppur nella categoria ATP250, è stato per Gregor il momento psicologico importante della stagione. Negli ultimi anni ha avuto una serie di 11 sconfitte consecutive in semifinale, il che sarebbe un peso terribile per qualsiasi tennista. In semifinale a Ginevra ha sconfitto al tie-break il potente bulgaro Taylor Fritz nel terzo set e da lì le cose hanno preso il volo. Sia psicologicamente che nei risultati.

Fino alla fine della stagione, è stato eliminato solo da tennisti forti e Alexander Zverev si è rivelato il gatto nero quattro volte. Gli altri sono Carlos Alcaraz, Holger Röhn, Daniel Evans, Jannik Sinner, Andrey Rublev, Daniil Medvedev e Novak Djokovic.

In questo periodo il bulgaro ha dimostrato di saper superare alcune delle più grandi squadre, dal 1° ottobre ad oggi ha sconfitto Rhone, Alkaras, Medvedev, Hurkas e Tsitsipas. Tutti i giocatori sono tra i primi 10 al mondo, tranne il polacco che è 11. Se qualcuno avesse detto che Gregor avrebbe battuto tutti questi tennisti in un mese, lo avrebbero deriso. E forse per una buona ragione.

Inoltre, quest’anno Dimitrov ha ottenuto la sua 400esima vittoria nell’ATP Tour, un indicatore di cui pochi possono vantarsi. Nessun giocatore nato dopo il 1990 ha vinto così tante partite. Grigor continua la sua serie di presenze consecutive nel Grande Slam, essendo il detentore del record assoluto tra i giocatori in attività. La sua apparizione agli US Open quest’anno è stata la sua 51esima apparizione consecutiva, un segno della sua grande forma fisica e del suo corpo sano.

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Anche il suo allenatore Jimmy Delgado, che è il motivo principale del progresso a fine stagione, ha parlato delle sue qualità. Ha sottolineato l’aggiunta di 5 chili di massa muscolare magra e il cambiamento nello stato psicologico del suo cliente.

“Quando abbiamo iniziato lo scorso dicembre, la sua fiducia era bassa e la sua valutazione era scesa. Abbiamo cercato di aumentare la sua motivazione e scoprire cosa funziona bene nel suo gioco. Ha lavorato duro tutto il tempo e questo ha dato i suoi frutti.

Ora, nei grandi momenti, diventa più audace. A inizio anno contro i migliori era passivo e non pensava di poter vincere. “Ora, indipendentemente dallo sviluppo, si vede che crede nelle sue capacità”.

Ma ora arriva la parte più difficile. Grigor Dimitrov dovrà mantenere questo stato d’animo all’inizio della prossima stagione, e questo è un compito difficile dopo una pausa di due mesi. In passato, il bulgaro ha avuto periodi forti, soprattutto quando ha raggiunto le semifinali degli Slam, ma dopo è sempre caduto. La differenza ora non viene dal caso o da una classe inferiore di concorrenti, ma solo dal suo campo. Ed è proprio questa diversa psicologia che va preservata a tutti i costi. Non c’è dubbio che il prossimo passo psicologico più importante sarà vincere il primo titolo dal 2017.

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Le due finali di quest’anno dimostrano che la grande gioia è vicina.

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