Il volto dell’essere umano più antico rivelato dopo 300mila anni

Il volto del nostro più antico antenato umano è stato ricreato (Foto: Cicero Moraes/Pen News)

Se ti sei mai chiesto che aspetto avessero i tuoi antenati 300.000 anni fa, non cercare oltre.

Il volto del più antico essere umano conosciuto è stato ricostruito per la prima volta, rivelando un uomo descritto come “forte e calmo”.

È stato creato dall’esperto di grafica brasiliano Cicero Moraes, che ha utilizzato la scansione 3D di un teschio per riportare in vita il nostro parente.

I fossili provenivano dai resti di Jebel Irhoud, dal nome del sito in cui è stato trovato in Marocco, e hanno dimostrato che gli esseri umani, o Homo sapiens, si sono evoluti 100.000 anni prima di quanto si pensasse.

Dimostrano anche che i nostri antenati andarono oltre la “culla dell’umanità” nell’Africa orientale e si diffusero in tutto il continente migliaia di anni prima che prove precedenti lo suggerissero.

Spiegando il processo, Moraes ha detto: “In primo luogo, ho scansionato il cranio in 3D, utilizzando i dati forniti dai ricercatori del Max Planck Institute.

Ricostruzione del viso
Saluta il tuo antenato più antico conosciuto (Foto: Cicero Moraes/Pen News)
Il teschio composito di Jebel Irhud
Il teschio composito di Jebel Irhud (Foto: Philip Jones/Ben News)

“Poi ho proceduto all’approssimazione del viso, che consiste nell’attraversare diversi metodi, come la deformazione anatomica.”

Questa tecnica prevedeva il disegno di un diagramma del cranio 3D su un prototipo di cranio “donatore”, basato su un maschio adulto con un basso indice di massa corporea.

Moraes ha detto di aver scelto di dare al teschio un volto maschile basato sulle caratteristiche “forti e mascoline” del teschio.

Intrattenimento in bianco e nero
L’uomo è descritto come “forte e calmo” (Foto: Cicero Moraes/Pen News)

Ulteriori dati provenienti dagli esseri umani moderni sono stati utilizzati per prevedere lo spessore dei tessuti molli e la probabile proiezione del naso e di altre strutture facciali.

“L’aspetto finale è interpolare tutti questi dati, creando due serie di immagini, un obiettivo, con elementi più tecnici, senza capelli e in scala di grigi”, ha affermato Moraes.

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“L’altro è artistico, con pigmentazione della pelle e dei capelli.”

Il cranio stesso è in realtà un composto di diversi fossili, ricostruiti in una forma completa, e il progettista ha detto che è “eccellente e completamente coerente, anatomicamente parlando”.

Set di forme di teschio
I teschi umani si sono evoluti nel corso di centinaia di migliaia di anni (Foto: Cicero Moraes/Pen News)

L’Istituto Max Planck, che ha fornito i dati del cranio, ha affermato che i resti di Jebel Irhud avevano “un volto e denti dall’aspetto moderno e un cranio grande ma dall’aspetto antico”.

L’istituto ha affermato che i cambiamenti genetici che influenzano la connettività, l’organizzazione e lo sviluppo del cervello hanno trasformato il cervello nei teschi che tutti abbiamo oggi.

Moraes fu d’accordo e paragonò il cranio di Skhul V a quello dell’antico Homo sapiens.

“Il cranio del Monte Ergud ha alcune caratteristiche coerenti con un cranio di Neanderthal o Heidelbergiano [extinct human relatives].

“È molto interessante osservare le differenze e le corrispondenze tra le strutture di questi teschi e questi volti nel corso di migliaia di anni.”

Cicerone Moraes in azione
Cicero Moraes al lavoro (Foto: Cicero Moraes/Pen News)

I fossili del sito di Jebel Irhoud furono inizialmente scoperti negli anni ’60 e si stima che avessero circa 40.000 anni, prima che gli scienziati rivisitassero il sito e nuove tecniche rivelassero che le ossa avevano circa 300.000 anni.

“Pensavamo che ci fosse una culla dell’umanità 200.000 anni fa nell’Africa orientale”, disse all’epoca Jean-Jacques Hublin, del Max Planck Institute.

“In effetti quello che abbiamo scoperto è che l’Homo sapiens si diffuse in tutto il continente africano ancor prima, circa 300.000 anni fa”.

Questa scoperta supera quelli che in precedenza erano considerati i resti più antichi di Homo sapiens trovati a Omo Kebesh in Etiopia, che risalgono a 195.000 anni fa.

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