I monaci che predicavano il riscaldamento globale: un biologo canadese studia da anni la loro storia

I monaci giapponesi furono tra i primi al mondo a documentare il riscaldamento globale senza nemmeno rendersene conto. Un biologo canadese sta studiando la loro storia da anni.

Ogni inverno, quando il lago Suva ghiaccia, la gente del posto crede che il dio Takeminakata lo attraversi con il suo drago per visitare la dea Yasakatomi. Lascia le sue impronte sul ghiaccio solo sotto forma di una cresta ghiacciata. Lo chiamano “omivatari” – tradotto come “passo di Dio”.

Nel 1397, i sacerdoti shintoisti iniziarono a celebrare e registrare l'apparizione di Umewatari. Eseguono rituali sul ghiaccio e in direzione delle fessure prevedono come sarà il raccolto agricolo la prossima estate.

Scenario di un raro fenomeno naturale, Suwa è il lago più grande della prefettura di Nagano, nel Giappone centrale. Il lago ha la forma di un rettangolo con una lunghezza di 4,5 per 3,5 chilometri.

Sulle sue sponde vive Kiyoshi Miyasaka, 71 anni, monaco di quarta generazione dei santuari di Tenaga e Yatsurugi.

“Se guardi i vecchi documenti: i 100 anni nel 1600. Fu un secolo molto freddo e durante quel periodo ci fu solo un anno in cui il lago non gelò e non formò una cresta di ghiaccio (Omiwatari). una volta ogni 100 anni. Per 99 anni c'era un omiwatari ogni anno e questo era considerato normale. “Dal 1965 in poi, forse a causa del riscaldamento globale, non c'è più omiwatari e il lago non ghiaccia nemmeno”, dice Kiyoshi Miyasaka .

La storia del lago giapponese arriva anche in Canada. Sapna Sharma è una biologa dello sviluppo dei laghi presso l'Università di York. Ha dedicato 15 anni allo studio del Lago Suva.

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“Sono sempre stato interessato al cambiamento climatico. Anche a scuola ho partecipato a progetti scientifici sull'argomento. È qualcosa che mi appassiona da decenni. Per me, questa è una delle questioni più importanti del nostro tempo”, afferma Sapna Sharma.

“C'è stato un seminario con scienziati da tutto il mondo nel 1997 nel Wisconsin. Un professore dal Giappone ha portato i documenti conservati del Lago Suva, da cui si capisce come influisce il cambiamento climatico. Sono stato invitato al progetto anche nel 2009 perché ero Sono bravo a raccogliere ed elaborare dati. Il ghiaccio è molto importante per molte culture. Ecco perché le persone tengono traccia di quando i laghi ghiacciano e di quando il ghiaccio si scioglie in primavera. Queste informazioni sono state raccolte da decine a centinaia di persone in tutto il mondo di anni, ed è sorprendente. La raccolta di dati da parte dell'uomo anche prima dell'avvento delle “stazioni meteorologiche è molto rara. Nei primi 250 anni di registrazioni del lago di Suva, si è congelato ogni anno tranne tre anni. In questi tre anni, una carestia diffusa è stato segnalato anche nella regione.”

La spiegazione scientifica è che l’omiwatari si verifica a causa delle differenze di temperatura tra il giorno e la notte.

“Negli ultimi 50 anni, il lago si è ghiacciato forse una volta ogni cinque anni. Dagli anni '90, il lago si è ghiacciato 3-4 volte ogni 10 anni. Siamo in contatto con il capo sacerdote, il signor Miyasaka. Ci sta mandando tutti i dati aggiornati”, ha aggiunto Sharma.

Al Museo della città di Suva, Kiyoshi Miyasaka sfoglia manoscritti secolari, mentre vecchie foto mostrano come il lago ghiacciato veniva utilizzato come pista di pattinaggio negli anni '50 e come i pescatori agganciavano la preda attraverso un buco nel ghiaccio.

“Gli abitanti di Suva hanno sempre vissuto vicino al lago. In inverno pescavano nel ghiaccio. Ma poiché il ghiaccio è sottile e non gela, i pescatori non possono guadagnarsi da vivere. La gente evita di andare al lago perché è pericoloso. Questo è ha portato ad indebolire il rapporto, il rapporto tra uomo e natura”.

Suva è uno dei tanti laghi dove raramente si trova il ghiaccio.

“Quest'anno il lago non si è ghiacciato e non è apparsa la parola 'omivatari'. Non esiste un unico scenario climatico che preveda a questo punto che avremo 'omivatari' dopo il 2040. È possibile che ci saranno inverni freddi e che Il lago Suva gelerà entro i prossimi 20 anni, ma secondo le nostre proiezioni si tratterà di un evento raro e non basterà a provocare la formazione di una cresta di ghiaccio, il che dimostra quanto velocemente stia cambiando il clima. disponiamo di dati provenienti da circa 2.500 laghi in tutto il mondo e stiamo assistendo ad alcune tendenze preoccupanti: minore copertura di ghiaccio e rapida perdita di ghiaccio, soprattutto negli ultimi 25 anni. “Da ciò concludiamo che gli inverni si stanno riscaldando molto rapidamente”, afferma Sapna Sharma .

“Il fattore più importante sono le emissioni di gas serra, che portano a temperature più elevate e quindi alla mancanza di copertura di ghiaccio sui laghi.

La cosa bella che vedi dietro di me è un lago ghiacciato in Canada. In Canada abbiamo molti laghi. Abbiamo 9 milioni di laghi. Ma molte altre aree del mondo non hanno la stessa quantità di acqua dolce. Tutti abbiamo bisogno di acqua dolce per sopravvivere. Voglio sapere dove siamo e quale impatto abbiamo sull’ambiente e sull’acqua. Possiamo fare tutto. Sharma crede che le azioni di ognuno di noi siano importanti.

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A causa del riscaldamento globale, si prevede che 215.000 laghi in tutto il mondo smetteranno di congelarsi ogni inverno e quasi 5.700 laghi potrebbero perdere definitivamente la loro copertura di ghiaccio entro la fine del secolo.

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