Gli alberi possono prevedere l’attività vulcanica? Un nuovo studio rivela i primi sorprendenti segni di eruzioni vulcaniche

Indizi precisi sulla natura possono fornire anni di preavviso importanti prima delle eruzioni di fuoco.

Immagina foreste verdi che pulsano come barometri viventi, indicando la furia ardente che si scatena sotto di loro. Questa non è fantasia, ma una scoperta rivoluzionaria che potrebbe rivoluzionare il monitoraggio dei vulcani. Gli scienziati hanno scoperto che le piante possono fungere da segnali premonitori di eruzioni vulcaniche, grazie alla loro sensibilità ai cambiamenti nei gas vulcanici.

Questo segnale “più verde” risplende nelle immagini satellitari, fornendo un potenziale preavviso per anni oltre le rotte standard ostacolate dalla diffusione del gas e da località remote.

I ricercatori guidati da Robert Pogue della McGill University hanno studiato il Parco Nazionale di Yellowstone negli Stati Uniti, analizzando decenni di dati satellitari rilevati tra il 1984 e il 2022. Hanno notato uno strano schema: una vegetazione più densa che precede l’attività vulcanica, seguita da un cambiamento di colore bruno con l’avvicinarsi delle eruzioni. Questo è il Jekyll e Hyde dell'anidride carbonica, spiegano: inizialmente fertilizza le piante, poi diventa tossica man mano che l'attività si intensifica.

In questo studio pionieristico pubblicato in Geochimica, geofisica e geosistemiI risultati suggeriscono che il monitoraggio della salute delle piante attraverso le immagini satellitari potrebbe fornire segnali tempestivi sull’attività vulcanica nei prossimi anni.

Un sistema di allerta precoce basato sulle piante fa ben sperare per i vulcani con una fitta vegetazione come il vulcano Taal nelle Filippine e l’Etna in Italia. Monitorando i loro sussurri verdi, gli scienziati potrebbero un giorno ottenere un vantaggio decisivo contro la furia ardente sotterranea.

Sebbene lo studio si sia concentrato su Yellowstone, gli scienziati ipotizzano che questo metodo potrebbe essere rilevante per altri vulcani che condividono caratteristiche simili. Sono necessarie ulteriori indagini per migliorare e adattare questa tecnica ai diversi terreni vulcanici.

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La prospettiva di prevedere le eruzioni vulcaniche nei prossimi anni è di grande importanza per le comunità che risiedono in prossimità di questi fenomeni geologici. Gli allarmi tempestivi hanno il potenziale per salvare vite umane, ridurre la perdita di proprietà e migliorare i preparativi per l’evacuazione.

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